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2008.02.14

[福岡]西部ガス

 西部ガスは福岡市周辺ではおなじみの、日本でもかなり大きい方の都市ガス会社である。読み方は「せいぶ」ではなく「さいぶ」である。関東圏の居住者や日本のプロ野球ファンで西武になじみのある人がみると、「せいぶ」のまちがいだと思うこともあるようだが、まちがいではない。
 なぜ「せいぶ」ではなく「さいぶ」なのかは今のところ私にはよくわからないが(過去の名称に由来していることは西部ガスのサイトからわかるが)、何十年という程度以前には、「さいぶ」がむしろ普通だったのかもしれないと思われる痕跡がある。たとえば、日銀(もちろん日本銀行)の支店も「さいぶ」だった。この支店は当時、大阪より西の唯一の支店とのことなので、西部「さいぶ」は日本の西のほうのかなり広い部分をさしていたのかもしれない。
 西を「さい」というのは呉音だから、それほど珍しいわけではない。仏教だと西方浄土、文学なら西鶴、地名などでは関西に西伯(鳥取県の郡名)、などいろいろある。
 (1)ある時期までは西部「さいぶ」がむしろ普通だったとか、(2)ある時期までは日本の西のほうでは西部「さいぶ」がむしろ普通だったといったことがあるのかもしれない。
 日本の西の方を示す言葉も、西国とか西海道とか「さい」がよくみうけられる。

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